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維他命E - 權威機構認證的肝臟重要營養

維他命E是人體的必需營養,最為人熟識的是其抗氧化及對心血管健康的功效,但其實文獻上有極多證據顯示,維他命E是其中一種對肝臟健康最重要的營養,其功效甚至連權威機構「美國肝病研究學會」的執業指引中,也載有應用維他命E於肝臟問題的建議。

抗氧化營養 抑制肝臟脂肪傷害

於介紹乳薊草功效的文章提及過,現時最為普遍的肝臟問題是「非酒精性脂肪肝」。脂肪肝會令肝臟發炎及產生氧化物,損害肝細胞,而當傷害愈來愈嚴重時,就會造成肝纖維化,嚴重的甚至會進展到肝硬化。由於維他命E是一種脂溶性的抗氧化物,所以能特別有效地抑制肝臟脂肪產生的發炎因子及氧化物,同時穩定肝細胞膜,減輕肝臟受損情況。

促進肝臟健康的大量實證

多年來,維他命E已被多項臨床研究證實其護肝功效,其中一個尤為重要的是2010年於頂尖醫學期刊《新英格蘭醫學雜誌》發表的大型臨床研究。多達247名「非酒精性脂性肝炎」(比非酒精性脂肪肝較嚴重的情況)人士被分為三組,一組每日服用800IU的天然維他命E,一組服用脂肪肝藥物「吡格列酮」(Pioglitazone,原本用於治療糖尿,及後被發現也有助於脂肪肝),餘下的一組為對照組。96個星期後發現,維他命E組別有多達43%的人士有改善,相比起藥物組的34%還要高,而對照組就則只有19%。當中的改善包括:

  • 減少肝臟脂肪積聚 (Hepatic steatosis)
  • 肝酵素ALT及AST水平下降
  • 減少肝臟發炎 (肝小葉發炎 Lobular inflammation)

2015年,日本的研究人員選取了5項高證據水平的臨床研究,在《營養期刊》發表了一份統合分析報告。綜合眾多數據,維他命E能顯著減低非酒精性脂肪肝病人的肝酵素水平,紓緩肝臟發炎情況,甚至對改善肝纖維化有一定幫助。值得一提的是,同年《歐洲醫藥科學評論》發表的另一個臨床研究,發現了維他命E配合乳薊草,可產生更強的護肝效果。

權威機構指引及最新研究

由於維他命E健肝功效的證據已達一定水平,現時「美國肝病研究學會」的指引當中(2018年版本),就建議了如果是經過活組織切片證實有「非酒精性脂性肝炎」的非糖尿病人士,可每日服用800IU的天然維他命E來改善肝臟情況,原文如下:

"Vitamin E (rrr a-tocopherol) administered at a daily dose of 800 IU/day improves liver histology in nondiabetic adults with biopsy-proven NASH and therefore may be considered for this patient population"

最新2020年在著名期刊《肝病學》發表的報告,有更令人鼓舞的發現。該研究詳細分析2004-2016年的病人數據,將90位兩年內每日服用800IU維他命E的患者與90位沒有服用的患者比較,發現維他命E使用者的「無需移植生存率」為78%,非使用者則為49%,而「肝功能代償不全」(Hepatic decompensation,為一種肝功能的嚴重失調)的發生率也有明顯差異,維他命E使用者為37%,非使用者則為62%,而且無論是糖尿病或非糖尿病患者亦一樣有效。

希望更多有需要人士認識到不為人知的實證成分

雖然保健成分並不用於治療及預防疾病,但卻有輔助作用,能幫助改善各種健康問題。現時文獻上已累積了不少各種天然成分的實證,而護肝成分維他命E及乳薊草就是很好的例子。希望透過分享科學研究的資料,能讓更多有需要的人認識到這些成分的益處。

備註:顯示有健肝功效的維他命E成分主要是「天然維他命E」,英文名稱是「d-alpha-tocopherol」或「rrr a-tocopherol」,並非「人造維他命E」(英文名稱「dl-alpha-tocopherol」,吸收率遠低於天然維他命E),選購維他命E時可多加留意。

參考文獻:

  1. The Diagnosis and Management of Nonalcoholic Fatty Liver Disease: Practice Guidance From the American Association for the Study of Liver Diseases. Hepatology. 2018 Jan;67(1):328-357.
  2. Pioglitazone, vitamin E, or placebo for nonalcoholic steatohepatitis. N Engl J Med. 2010 May 6;362(18):1675-85.
  3. Vitamin E has a beneficial effect on nonalcoholic fatty liver disease: A meta-analysis of randomized controlled trials. Nutrition. 2015 Jul-Aug;31(7-8):923-30.
  4. Effect of silymarin plus vitamin E in patients with non-alcoholic fatty liver disease. A randomized clinical pilot study. Eur Rev Med Pharmacol Sci. 2015 Aug;19(16):3118-24.
  5. Vitamin E Improves Transplant-Free Survival and Hepatic Decompensation Among Patients With Nonalcoholic Steatohepatitis and Advanced Fibrosis. Hepatology. 2020 Feb;71(2):495-509.

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