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對抗疫境更需要健腸!疫情下補充益生菌的4個好處

肺炎疫情持續,大家為了抗疫都減少外出及聚會,但長期留在家中,容易產生不少健康問題。疫境之下補充益生菌,能為身體帶來以下4個益處:

1. 增強抵抗力 

對抗疫情,除了要戴口罩、避免到人多地方、勤洗手及注意個人衛生,強化自身免疫系統來提升抵抗力亦非常重要。腸道擁有人體約70%的免疫細胞,是身體最重要的免疫器官,而這些免疫細胞要發揮最好功效,需要充足的益生菌協助才能成事。益生菌能調節腸道的免疫功能,與腸道一起築起防線,抵禦細菌及病毒入侵。

透過增強抵抗力,現時已有不少研究發現補充益生菌有助對抗感染。2014年在《英國營養期刊》刊登的報告,比較了多達12項關於益生菌及呼吸道感染的臨床實驗,發現益生菌能縮短康復期,並減少缺席上班或上學的日子;同年於《臨床營養學》發表、為期5個月的臨床研究發現,相對於沒有服用益生菌的對照組,有服用益生菌的組別,患上呼吸道感染的風險都有明顯下降,特別是益生菌「BI-04」的效果更佳,減低了多達27%的感染風險。

2. 紓緩腸胃不適

長期宅在家中,不少人都會不自覺地食多了零食,而高脂高糖的食物,會令腸道益菌減少、害菌增加,造成各種腸胃問題,最常見有便秘及消化不良。以益生菌「補菌」,及以有助益菌繁殖的益生素「養菌」,都能重塑良好細菌平衡,改善腸胃問題。

於2014年《美國臨床營養期刊》發表的研究,參考了14項臨床實驗、1182個測試者的數據,發現益生菌有助改善便秘、排便次數、大便質地及大便硬度,特別是「雷特氏雙歧桿菌」的效用更佳;而最新今年2月於《醫學(Baltimore)》的報告,亦證實了補充益生菌及益生素,能有助紓緩消化不良。

3. 輔助減脂減重

減少外出、在家工作,都令人活動量大減,加上在家打發時間,也容易忍不住進食零食,令不少人抗疫期間都愈坐愈肥。不想在疫情期間繼續「脂產增值」,可補充益生菌來輔助減脂減重。近年來,腸道細菌被發現與肥胖有極大關聯,腸道壞菌會令人增加食慾及減慢新陳代謝,被醫學界認為是肥胖的「幕後黑手」。

益生菌能抑制致肥害菌,以健康無副作用的方式輔助瘦身。在《國際食品科學及營養期刊》發表的一個「 統合分析」 (meta-analysis) 報告,搜羅了25個應用益生菌減肥的臨床研究資料,牽涉共1931位參與者。綜合眾多數據,研究發現益生菌具有顯著減重功效,而如果服用的益生菌含有多過1個菌種、服用時間超過8星期以上,效果會更好。

4. 促進正面情緒

疫情令大家都人心惶惶,而為了抗疫減少聚會及戶外活動,亦容易令人情緒欠佳。原來益生菌除了對身體有益,亦能促進正面情緒。近年研究發現,不少有情緒問題的人士,都會同時出現腸道益菌過少、害菌過多的失調情況,顯示腸道細菌平衡與情緒健康有極大關聯。

2015年在《大腦、行為和免疫》期刊發表的研究,讓參與者服用一種含有8種益生菌的保健食品,為期4星期,結果顯示,有服用益生菌的參與者較少出現負面想法及悲傷情緒,顯示補充益菌對情緒有正面影響;同年於牛津大學的研究,參與者被安排服用有助「養菌」的益生素,在服用3星期後進行測試,評估他們處理情感信息的方式。結果顯示,服用益生素的人更少注意消極訊息,並把更多的注意力放在積極訊息上,而且壓力荷爾蒙皮質醇的水平亦較低。

益生菌能為身體帶來多種好處,在疫情持續、更需要注意身體健康的這段期間,適量補充益生菌及益生素,都能讓身體更有效應對疫境。

參考文獻:

  1. Effectiveness of probiotics on the duration of illness in healthy children and adults who develop common acute respiratory infectious conditions: a systematic review and meta-analysis. British Journal of Nutrition. 2014 Jul 14;112(1):41-54.

  2. Probiotic supplementation for respiratory and gastrointestinal illness symptoms in healthy physically active individuals. Clinical Nutrition. 2014 Aug;33(4):581-7.

  3. The effect of probiotics on functional constipation in adults: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. American Journal of Clinical Nutrition. 2014 Oct;100(4):1075-84.

  4. Efficacy of prebiotics and probiotics for functional dyspepsia: A systematic review and meta-analysis. Medicine (Baltimore). 2020 Feb;99(7):e19107.

  5. Effect of probiotics on body weight and body-mass index: a systematic review and meta-analysis of randomized, controlled trials. Int J Food Sci Nutr. Epub 2016 May 5.

  6. Randomized controlled trial to test the effect of multispecies probiotics on cognitive reactivity to sad mood. Brain, Behavior & Immunity. Brain, Behavior, and Immunity. 2015 Aug;48:258-64.

  7. Prebiotic intake reduces the waking cortisol response and alters emotional bias in healthy volunteers. Psychopharmacology. 2015 May;232(10):1793-801.

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