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體內防曬 - 抗氧化物有助對抗紫外線傷害

要對抗傷害皮膚的紫外線,外用防曬產品固然非常重要,但原來我們還可以透過攝取抗氧化物來做「體內防曬」,從內到外保護皮膚。

體內防曬是甚麼原理?

其實為甚麼我們會曬黑及曬傷,其中一個主要原因,就是皮膚受紫外線照射時,會產生大量「氧化物」及「自由基」,這些具有氧化能力的不穩定物質會傷害皮膚組織,破壞皮膚的膠原蛋白及彈性蛋白,同時加速黑色素生成,令皮膚變得暗啞、粗糙、失去彈性,亦會加速皮膚老化,增加皺紋形成。

人體皮膚本來具有抗氧化的機制,能清除因紫外線產生的氧化物及自由基,但當紫外線愈強、照射時間愈長時,抗氧機制就會開始「吃不消」,無法有效清除氧化物,令皮膚處於「氧化壓力」(Oxidative Stress)狀態。但其實不少食物營養均具抗氧化能力,只要我們能選對食物,攝取足夠抗氧化物,就能幫助皮膚對抗紫外線,達到「體內防曬」的效果。

3種有助防曬的抗氧化物

1. 維他命C及E 

維他命C及維他命E都是具有良好抗氧化能力的營養,早在2002就有臨床實驗證實補充維他命C及E可以降低測試者曬傷機會。維他命C其實並不只橙才有,奇異果、番石榴、木瓜、士多啤梨的維C含量就比橙更高。維他命E可以從植物油如葵花籽油、葡萄籽油找到,堅果類食物如合桃、杏仁、花生亦含豐富維他命E。

2. 綠茶多酚 

2013年在《英國營養學期刊》發表的一個臨床研究,以16位測試者作對象。首先,研究人員在實驗室向測試者照射足夠曬傷皮膚的紫外線,並量度其曬傷的程度。其後測試者每天補充約500毫克的綠茶多酚,12個星期後重複相同的曬傷測試。研究發現,綠茶多酚能有效被皮膚吸收,幫助減低因紫外線而產生的發炎物質,從而紓緩曬傷引起的發炎反應,保護皮膚。

3. 松樹皮精華 

由皮膚接受紫外光照射,到曬傷時開始出現紅斑的照射劑量,科學上稱之為「最小紅斑量」(minimal erythema dose, MED),能間接反映皮膚抵受紫外線的能力。2001年一個臨床研究找來21位測試者,先量度他們原本的MED。其後的8個星期讓他們補充松樹皮精華,然後再重新量度MED,發現測試者的MED有顯著上升,代表需要照射更多紫外線才能令測試者曬傷,反映松樹皮精華提升了皮膚對抗紫外線的能力。

雖然以飲食來防曬聽起來像是一個新概念,但事實上卻是具有不少實證能有效對抗紫外線的方法。要做好防曬,除了外塗防曬用品,記得都要多攝取抗氧化物!

參考文獻:

  1. UVB photoprotection with antioxidants: effects of oral therapy with d-alpha-tocopherol and ascorbic acid on the minimal erythema dose. Acta Derm Venereol. 2002;82(1):21-4.
  2. Oral green tea catechin metabolites are incorporated into human skin and protect against UV radiation-induced cutaneous inflammation in association with reduced production of pro-inflammatory eicosanoid 12-hydroxyeicosatetraenoic acid. Br J Nutr. 2013 Sep 14;110(5):891-900.
  3. Solar ultraviolet-induced erythema in human skin and nuclear factor-kappa-B-dependent gene expression in keratinocytes are modulated by a French maritime pine bark extract. Free Radic Biol Med. 2001 Jan 15;30(2):154-60.

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