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遠離8種傷肝行為 認識具醫學實證的三大健肝營養

肝臟健康是身體最重要的解毒器官,腸道將食物消化為營養吸收後,都需先經由肝臟解毒及處理,才會「發放」給身體其他器官使用。

如此重要的肝臟,卻有一個稱號叫「沉默的器官」,原因是由於肝臟是身體唯一一個沒有痛覺神經的器官,無論是輕微的肝炎、早期的肝硬化或肝癌,都沒有明顯徵狀,往往都只能到很晚期有不適出現時才被發現。


幸好,肝臟雖然在受到傷害時會默不作聲,但同時間也是一個生命力極強的器官。與其他器官相比,肝臟是唯一一個有極強再生能力的內臟器官。只要好好照料的話,不少肝臟問題還是可以改善及紓緩的。
以下為大家介紹三個養好肝臟的重要方法:

養肝方法一:避免以下傷肝的生活習慣

養肝第一步,當然是從生活習慣做起。只要好好避免以下習慣,就能減少肝臟受到的傷害:

養肝方法二:減肥對抗非酒精性脂肪

不少人以為沒飲酒肝臟就不會有問題,其實現時研究發現,中央肥胖與非酒精性脂肪肝 (non-alchoholic fatty liver disease,簡稱NAFLD)有極大關聯。由於位置相近,當長期有中央肥胖時,腹部的脂肪會被肝臟吸收及儲存,而這些脂肪會造成肝臟發炎,就是非酒精性脂肪肝的病理形態(即使無病毒感染肝臟也會發炎的情況)。如置之不理的話,一樣會如病毒性肝炎(如乙型肝炎)、酒精性脂肪肝等,造成肝纖維化甚至肝硬化等問題。


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養肝方法三:積極攝取護肝元素

除了改善生活習慣及以健康的方式減肥,飲食上還有不少營養有護肝作用。根據最新的最學文獻,以下這3種營養對改善肝臟健康有極大幫助:

1. 益生菌  從腸道築起護肝屏障

如果將肝臟比喻為人體防禦外界毒素的「守門員」,那腸道則是位於守門員前方的「後衛」。在腸道健康教室中,我們強調過腸道是身體的第一防線,與當中的益菌構成一個「腸道屏障」,阻擋毒素入侵。如果腸道益菌不足,不單會令毒素無法有效排出,同時由於腸道屏障功能下降,毒素就會經腸道進入血液,需靠肝臟將之代謝及清除。


所以如果腸道健康狀況不佳,就會加重肝臟負擔,這種唇齒相依的關係,醫學上稱為「腸肝軸」(gut-liver axis)。根據醫學文獻,肝臟有問題的人大部分都有腸道益菌不足、導致「腸道滲透性增加」(Increased gut permeability)的情況,無法阻截毒素入侵體內各部位。腸道對肝臟健康的深遠影響,亦是Healthsupp Concept「保健要腸先」概念另一個重要元素。


隨著腸肝軸的關係逐漸被確認,現時已有不少臨床研究成功以益生菌幫助病人改善肝臟健康。2014年《美國臨床營養學期刊》發表的研究中,就讓非酒精性脂肪肝病人在改善飲食及增加運動時,同時補充益生菌及益生素。28個星期後現,比起只靠改善生活習慣的參與者,實驗組別的肝酵素水平、肝臟發炎程度及肝纖維化程度都有更顯著的改善,證實了「健腸等於護肝」的道理。


參考文獻:
Synbiotic supplementation in nonalcoholic fatty liver disease: a randomized, double-blind, placebo-controlled pilot study. Am J Clin Nutr. 2014 Mar;99(3):535-42.

 

2. 維他命E 肝藏重要營養

一般人認知維他命E的功用主要都是抗氧化,但其實文獻上有極多證據顯示,維他命E是其中一種對肝臟健康最重要的營養。由於脂肪肝會令肝臟發炎及產生氧化物,維他命E能透過其消炎及消除氧化物的功能,來減輕肝臟受損情況。2015年在《營養期刊》發表的研究報告,綜合分析了5份臨床研究的數據,發現維他命E能顯著減低非酒精性脂肪肝病人的肝酵素水平,紓緩肝臟發炎的情況,甚至對改善肝纖維化有一定幫助。

參考文獻:

Vitamin E has a beneficial effect on nonalcoholic fatty liver disease: A meta-analysis of randomized controlled trials. Nutrition. 2015 Jul-Aug;31(7-8):923-30.

3. 乳薊草 最具實證的護肝草本

除了補充益菌及攝取足夠維他命E外,自然界還有不少天然草本能維護肝臟健康。而最具實證的,可算是來自歐洲的「乳薊草」(Milk Thistle)。


雖然名稱上是有「乳」字,但乳薊草其實與奶類無關。乳薊草當中的水飛薊素(Silymarin),有保護肝細胞及促進肝細胞再生的功效。與其他草本比較,乳薊草對酒精造成的肝臟損傷及肝硬化特別有效。早於1989年,在肝臟健康的權威期刊《肝臟病學雜誌》中,就已有發表臨床研究,證實酒精性肝硬化病人每日服用520毫克的水飛薊素能顯著減低死亡率。而在2005年《病毒性肝炎雜誌》發表的綜合分折則指出,水飛薊素能減低慢性病毒性肝炎患者的肝酵素水平。近年研究更發現,乳薊草對非酒精性脂肪肝一樣有效,特別是當與維他命E合用時,能對肝臟產生更強的保護作用。


參考文獻:
Randomized controlled trial of silymarin treatment in patients with cirrhosis of the liver. J Hepatol. 1989 Jul;9(1):105-13.
Silymarin treatment of viral hepatitis: a systematic review. J Viral Hepat. 2005 Nov;12(6):559-67.
Effect of silymarin plus vitamin E in patients with non-alcoholic fatty liver disease. A randomized clinical pilot study. Eur Rev Med Pharmacol Sci. 2015 Aug;19(16):3118-24.

由於香港人經常捱更抵夜,亦常接觸高糖高脂的港式飲食,令肝臟問題亦愈來愈普及,而且逐漸年輕化。如平時有「傷肝」生活習慣,切記要好好呵護這個「沉默的器官」!

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