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怕去旅行水土不服?益生菌減旅行者腹瀉近40%!

一年兩至三度的旅行,可能都是每位港人最珍惜最重視的時光。但差不多所有去旅行的人,都有親身或間接感受過「水土不服」的威力。一旦自己或同伴中招,又吐又瀉,整個假期基本上就毀於一旦。

其實要守護自己的假期,除了旅行時要慎選食物外,預先補充益生菌亦會有很大幫助。要知益生菌如何對抗水土不服,我們可先了解水土不服的成因。

 

水土不服與「旅行者腹瀉」

以往水土不服一直只是一個民間說法,但近年醫學上找到了水土不服的原因及根據,並將之稱為「旅行者腹瀉」(Traveler’s Diarrhea),指在旅行期間或旅行後,每日出現3次或以上的腹瀉,且伴有一種或多種以上症狀,如:噁心、嘔吐、腹痛、脹氣、發燒等。而水土不服其實不只是因為「唔好彩」,根據研究,多達80%的旅行者腹瀉其實都是腸道受細菌感染引起。

 

益生菌與水土不服的關係

我們的腸道存在著極多細菌,當中有好壞之分,益生菌就是能對人體健康有益的好菌。益生菌其中一個重要功效,就是與壞菌一起「爭地盤」,驅趕壞菌,令他們無法作惡。

但港人生活節奏急速、工作壓力大,而且經常食無定時,都令很多人有不同程度的腸道益菌數量減少。旅行享受美食時,更容易為腸道帶來更多異地壞菌,當原本已經戰鬥力不足的益菌兵團無法抵抗打敗仗,就會造成因細菌感染而起的水土不服情況。

 

預先服用益生菌  減低近40%風險

要減低水土不服的機會,當然要避免進食高危食物及飲品,但由旅行前開始服用益生菌,並在旅行途中繼續服用到尾,原來是一個經科學研究證實能提供多一重保護的方法,大家可參考這個在「旅遊醫學」(Travel Medicine) 刊登的研究:
研究人員安排81名參與者到埃及作兩星期的旅行。在出發前兩天,40名參與者開始每日服用一款含4種共30億的益生菌保健食品,其餘的人則只服用安慰劑*,直至旅程完結。研究發現,益生菌組別只有17人出現腹瀉,相反,安慰劑組別出現腹瀉的人卻有足足29人,相差的比率接近40%。

*安慰劑即一模一樣但不含益生菌的膠囊,讓參與者不知自己有否服用益生菌,排除心理作用對結果的影響

 

盡早補充益生菌  為旅行做足準備

要知道改善腸道細菌並非一朝一夕,上述的研究只在出發前開始兩天服用,而且使用的是較低劑量的益生菌,已能帶來不錯的效果。如果能更早開始服用更足量的益生菌,相信能更有效提升腸道益菌兵團的防禦力。

水土不服是旅行頭號敵人,如果你都想為自己的愉快假期做足準備,記得盡早預先補充益生菌!

 

參考文獻:
  1. Prophylactic efficacy of Lactobacilli on travellers’ diarrhea. Travel Med 1989;7:333–5.
  2. Meta-analysis of probiotics for the prevention of traveler's diarrhea. Travel Med Infect Dis. 2007 Mar;5(2):97-105.  
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