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服用抗生素時應停吃益生菌?

在受到病毒或細菌感染時,醫生很多時都會處方抗生素作治療。由於抗生素能同時殺死腸道的好菌及壞菌,漸漸地流傳了一個說法 -「服用抗生素時應停吃益生菌」。


其實這個流言並不完全是錯。的確,抗生素是好壞菌通殺,如果益生菌與抗生素「同時」或以「非常接近的時間」到達腸道,益生菌當然會受到影響。但其實只要相隔一段合理的時間服用,益生菌不但不受影響,更可減輕抗生素帶來的副作用。

抗生素最常見的副作用:腹瀉

由於抗生素消滅病毒或細菌時同時殺死腸道益菌,腸道功能會因細菌平衡被打亂而受到影響,造成醫學上一個常見的副作用 -「抗生素引起的腹瀉」(antibiotic-associated diarrhea,簡稱AAD)。根據文獻,多達30%服用抗生素的人會出現腹瀉,不少人更因此放棄繼續服用,無法完成整個抗生素療程,令療效打折扣。(順帶一提,便秘或腸胃脹氣亦是其他可能出現的副作用)


益生菌對抗AAD的臨床實證

與我們經常流傳的「服用抗生素時應停吃益生菌」不同,歐美醫學界早已有多年關於益生菌防治AAD的研究及應用。最具代表性的可算是2012年在《美國醫學會雜誌》發表的報告,研究人員分折了多達63份的臨床研究,共涉及11,831位參與者,發現有在服用抗生素期間服用益生菌的患者,比沒有服用的人出現腹瀉的風險減低足足42%。
考慮到《美國醫學會雜誌》是全球最權威的醫學期刊之一,而且這類「整合分析」(meta-analysis)一向被公認為證據水平最高的科學研究,我們有理由相信,益生菌的確對服用抗生素的人有幫助。

服用抗生素時服用益生菌的注意事項

既然我們現在知道,「服用抗生素時應停吃益生菌」應改成「服用抗生素時應多吃益生菌」,那要怎麼吃才有效?其實竅門只是非常簡單的「隔1-2小時食」(如可以的話隔得愈耐愈好),給予抗生素足夠時間發揮消毒殺菌的作用後才服用益生菌,便能為腸道補充益菌「新兵」,減低抗生素對腸道細菌平衡的影響。我們亦建議即使完成抗生素療程後,亦應繼續服用益生菌一段時間,幫助腸道重回最佳狀態(當然絕對要配合健康飲食)。

下次唔好彩病咗要食抗生素時,記得要食埋益生菌喇!

參考文獻:

  1. Probiotics for the prevention and treatment of antibiotic-associated diarrhea: a systematic review and meta-analysis. JAMA. 2012 May 9;307(18):1959-69.

  2. Managing antibiotic associated diarrhea. BMJ. 2002 Jun 8;324(7350):1345-6.

  3. Probiotics in prevention of antibiotic-associated diarrhea: meta-analysis. J Pediatr. 2003 Jan;142(1):85.

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