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服用抗生素時應停吃益生菌?

在受到感染時,醫生很多時都會處方抗生素作治療。由於抗生素能同時殺死腸道的好菌及壞菌,漸漸地流傳了一個說法 -「服用抗生素時應停吃益生菌」。

其實這個流言並不完全是錯。的確,抗生素是好壞菌通殺,如果益生菌與抗生素「同時」或以「非常接近的時間」到達腸道,益生菌當然會受到影響。但其實只要相隔一段合理的時間服用,益生菌不但不受影響,更可減輕抗生素帶來的副作用。

抗生素最常見的副作用:腹瀉

由於抗生素消滅細菌時會同時殺死腸道益菌,腸道細菌平衡會因此被打亂,影響到腸道正常運作,造成醫學上一個常見的副作用 -「抗生素引起的腹瀉」(antibiotic-associated diarrhea,簡稱AAD)。根據文獻,多達30%服用抗生素的人會出現腹瀉,不少人更因此放棄繼續服用,無法完成整個抗生素療程,令療效打折扣。(順帶一提,便秘或腸胃脹氣亦是其他可能出現的副作用)

益生菌對抗AAD的臨床實證

與我們經常流傳的「服用抗生素時應停吃益生菌」不同,歐美醫學界已有多年關於益生菌防治AAD的研究及應用,並有大量文獻資料。最具代表性的可算是2012年在《美國醫學會雜誌》發表的報告,研究人員分折了多達63份的臨床研究,共涉及11,831位參與者,發現有在服用抗生素期間服用益生菌的患者,比沒有服用的人出現腹瀉的風險減低足足42%。

特別是,《美國醫學會雜誌》是全球最權威的醫學期刊之一,而且「整合分析」(meta-analysis)亦被公認為證據水平最高的科學研究,這都顯示益生菌減少抗生素副作用的功效,具有非常實質的證據支持。

補充益菌  讓腸道更快恢復狀態

有不少人在服用抗生素時沒有出現副作用,但會在完成抗生素療程後,腸道健康變得不太理想,例如會變得更易肚瀉或便秘,或會出現常腸胃脹氣或消化不良情況。這很可能都是服用抗生素後,並沒有好好調理腸道,造成壞菌多、益菌少的失衡狀態 (gut dysbiosis)。

所以除了在服用抗生素期間要服用益生菌,完成療程後,如能應繼續補充益菌,那能讓腸道細菌平衡更快恢復正常狀態。從我們的經驗上,大部份在抗生素療程後腸胃變差的人士,補充益生菌後都能有所改善。

服用抗生素時服用益生菌的注意事項

既然我們現在知道,「服用抗生素時應停吃益生菌」應改成「服用抗生素時應多吃益生菌」,那要怎麼吃才有效?其實竅門只是非常簡單的「隔1-2小時食」(如可以的話隔得愈耐愈好),給予抗生素足夠時間發揮殺菌作用後才服用益生菌,便能為腸道補充益菌「新兵」,減低抗生素對腸道細菌平衡的影響。我們亦建議即使完成抗生素療程後,亦應繼續服用益生菌一段時間,幫助腸道重回最佳狀態。

下次唔好彩病咗要食抗生素時,記得要食埋益生菌喇!



參考文獻:
  1. Probiotics for the prevention and treatment of antibiotic-associated diarrhea: a systematic review and meta-analysis. JAMA. 2012 May 9;307(18):1959-69.
  2. Managing antibiotic associated diarrhea. BMJ. 2002 Jun 8;324(7350):1345-6.
  3. Probiotics in prevention of antibiotic-associated diarrhea: meta-analysis. J Pediatr. 2003 Jan;142(1):85.

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