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年初四咁嘅樣?未必因為放完假要返工...

每年農曆新年經過3日連假,早上從床上爬起梳洗返工,想必都愁眉苦臉,百般不願意,正正是「年初四咁嘅樣」。但大家有沒有想過,過年後上班,情緒特別低落,除了是因為放完長假,還很有可能是腸道壞菌作怪?

連假大吃大喝 壞菌乘機作惡

人體的腸道存在著各種益菌及害菌,時時刻刻都在爭地盤,當益菌佔優勢時,腸道便能健康正常地運作。但在過節時,各種節日食品及做節飯局都容易讓人不自覺攝取大量脂肪及糖分,兩者都是腸道壞菌至愛。近年有研究發現,即是只是短短數日的高脂高糖飲食,足以導致腸道壞菌大量增加,造成「腸道細菌失調」。

各位有沒有發現食左幾日覺得飽飽滯滯、好多氣、甚或連便便也不成形?以上徵狀都反映著腸道細菌已出現一定的失調狀況。

腸道細菌失調與情緒的重大關聯

那腸道細菌失調,又與情緒有甚麼關係?以往腸道一直都被認為只是負責消化、吸收及排毒的地方。但近10年的研究卻發現,腸道及其益菌具有全身性的作用 (systemic effect),對整體健康有決定性影響,其中極為重要的便是對情緒的影響。眾所周知,人的情緒會影響腸道健康,如不少人緊張或受壓時會出現胃痛、腹瀉等現象。但原來腸道及腦部的影響是雙向的,腸道狀況差及細菌失調,同樣會造成各種情緒問題。

Microbiota-Gut-Brain-Axis

不少有抑鬱、焦慮等情緒問題的人,都被發現會同時出現腸道細菌失調情況,顯示益菌害菌平衡與情緒健康有極大關聯。事實上,腸道細菌能產生各種控制腦部運作的「神經傳導物質」,如去甲腎上腺素、多巴胺、血清素等,全都是對精神健康極為重要的物質。過年高脂高糖飲食導致壞菌增多益菌減少,影響這些物質的正常分泌,很可能才是「年初四咁嘅樣」的元凶。

年初四咁嘅樣_2

調理腸道細菌失調能有效改善情緒

現時,最多研究發現能改善腸道細菌失調的物質為「益生菌」(Probiotics)及「益生素」(Prebiotics,又稱「益生元」),前者能為腸道直接補充益菌,後者則能作為益菌的食糧,促進益菌生長。以下兩項臨床研究,提供了益生菌及益生素能對情緒發揮正面影響的有力証據:

益生菌(Probiotics)

2015年在荷蘭萊頓大學的研究,參與者服用一種含有8種益生菌的保健食品,為期4星期。結果顯示,有服用益生菌的參與者比沒有服用的人,明顯較少出現負面想法及悲傷情緒。

益生素(Prebiotics,又稱「益生元」)

同樣在2015年牛津大學的研究當中,參與者被安排服用能增加腸道益菌的益生素,在服用3星期後進行測試,評估他們處理情感信息的方式。結果顯示,服用益生素的人更少注意消極訊息,並把更多的注意力放在積極訊息上,而且壓力荷爾蒙皮質醇的水平亦較低。

應用以上介紹的原理好好調理腸道,或有助對抗每次放完連假後的情緒低落,值得大家一試!

參考文獻:

  1. The Microbiome in Mental Health: Potential Contribution of Gut Microbiota in Disease and Pharmacotherapy Management. Pharmacotherapy. 2015 Oct;35(10):910-6. A
  2. randomized controlled trial to test the effect of multispecies probiotics on cognitive reactivity to sad mood. Brain, Behavior & Immunity. Brain Behav Immun. 2015 Aug;48:258-64.
  3. Prebiotic intake reduces the waking cortisol response and alters emotional bias in healthy volunteers. Psychopharmacology. 2015 May;232(10):1793-801.

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