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【世界糖尿病日】甚麼是「糖尿病上眼」?抗氧化物又如何幫助眼睛對抗血糖?

每年的11月14日是世界糖尿病日,而今年的主題是「糖尿病與眼睛」(Eyes on diabetes)。藉此機會希望幫大家了解一下「糖尿病上眼」問題,讓更多人能關注糖尿病對眼疾的重大影響。

甚麼是「糖尿病上眼」?

俗稱為「糖尿病上眼」或「糖尿眼」的眼疾其實是指「糖尿病視網膜病變」(Diabetic Retinopahty),是糖尿病最常見的眼科疾病,而且是已發展國家成年人最主要的失明原因。但根據香港眼科醫學院的調查,63%的糖尿病患者不清楚糖尿眼的徵狀,當中更只有31%受訪者知道糖尿眼可以致視力衰退,更有高達99%受訪者不知道糖尿眼於早期並無徵狀。

糖尿眼的主要成因是由於高血糖會對微血管造成傷害,引發血管病變,而滿佈微血管的視網膜是身體最易受高血糖傷害的地方。如果血糖控制得不好、患糖尿病的時間愈長、患者同時有高血脂高血壓等問題,就會增加糖尿眼的風險及嚴重性。糖尿眼會令視網膜組織因缺氧而致水腫及神經壞死,並且生長出異常脆弱的新生血管,甚至出血、組織增殖。嚴重者可導致失明。

由於早期的糖尿眼徵狀極不明顯,糖尿病人士應至少每年作一次眼底檢查,如能及早發現,就可以配合更嚴格的血糖監控,延緩視網膜病變的速度。

抗氧化物有助對抗糖尿眼

近年來有大量研究顯示,血糖對血管造成病變,其中一個最為重要的機制是「氧化壓力」(Oxidative Stress)。氧化壓力指的是氧化物產生的速度高於被清除的速度,令氧化物有機可乘,傷害身體細胞、組織及器官。動物及人體實驗清楚表明,高血糖會令血管產生大量氧化物,令視網膜血管受損,導致一系列的視網膜病變。

人體能透過攝取外來的抗氧化物來對抗氧化壓力,因此抗氧化物亦可應用在與氧化壓力關係密切的糖尿眼。以下這三種抗氧化物都具有輔助防治糖尿病視網膜病變的潛在功效:

1. 松樹皮精華

松樹皮精華(Pycnogenol)以往在多項實驗被證實能在人體發揮顯著抗氧化作用,亦是現時具最多臨床研究數據支持的抗氧化物。2009年在《眼科藥理與治療雜誌》發表的臨床研究發現,補充松樹皮精華能幫早期糖尿眼患者改善視網膜血流、減輕視網膜組織水腫,並同時提升視覺敏銳度。

2. 花青素

藍莓一直是眾所週知的護眼食物,主要原因是由於含有大量的抗氧化物「花青素」,有助清除傷害眼睛的自由基,同時能促進眼部血液循環。更重要的是,由於視網膜病變會導致生長出異常脆弱的新生血管,而花青素卻能抑制不正常的血管增生。另外,花青素亦有助穩定血糖。

3. 葉黃素及玉米黃素

抗氧化物葉黃素及玉米黃素大量存在於視網膜及整個視覺系統,對視網膜有重要的保護作用。根據人體研究,血液中葉黃素、玉米黃素及其他類胡蘿蔔素水平較高的糖尿病患者,其患上糖尿眼的風險能減低多達66%。糖尿眼患者黃斑部色素密度亦較低,而攝取葉黃素及玉米黃素亦能有效提升黃斑部色素密度。

抗糖尿病視網膜病變,最重要的當然還是好好控制血糖,但同時間,從飲食中攝取抗氧化物亦有輔助治療作用。希望大家都能好好關注糖尿眼問題,不要到眼睛受到嚴重損害時才後悔莫及。

參考文獻:

  1. Oxidative stress: implications for the development of diabetic retinopathy and antioxidant therapeutic perspectives. Oxid Med Cell Longev. 2014;2014:752387.
  2. Pycnogenol improves microcirculation, retinal edema, and visual acuity in early diabetic retinopathy. J Ocul Pharmacol Ther. 2009 Dec;25(6):537-40.
  3. Anthocyanins as a potential therapy for diabetic retinopathy. Curr Med Chem. 2015;22(1):51-8.
  4. Application of Lutein and Zeaxanthin in nonproliferative diabetic retinopathy. Int J Ophthalmol. 2011;4(3):303-6.

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