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護關營養「葡萄糖胺」的3大重點

關節問題最重要的原因在於「軟骨退化」,但現行關節問題處理方式一般為服用消炎藥物,無法針對軟骨退化作調理。

但有關節不適的朋友不用灰心!其實除了以藥物短暫紓緩不適外,我們還可透過攝取天然護關營養,來幫助修補關節受損軟骨,從根本改善關節問題。 今次為大家介紹的,就是現時其中一種最常用的護關營養「葡萄糖胺」(Glucosamine)。

以下為大家簡介葡萄糖胺的3大重點:

1. 葡萄糖胺到底是什麼?

不少關注關節問題的人可能都有聽聞過葡萄糖胺,但究竟它是甚麼?其實葡萄糖胺是存在於身體的天然物質,為構成關節軟骨及關節潤滑液的重要元素。研究顯示葡萄糖胺能促進關節軟骨的正常代謝,促進軟骨細胞產生各種組成軟骨的「原材料」,從而達到修補軟骨的功效,對關節健康有重要作用。

人體原本能在體內自行合成葡萄糖胺,但隨著年齡增長,合成的速度會逐漸減慢。而食物上,甲殼類動物(如蝦及蟹)的外殼含有豐富的葡萄糖胺,但礙於我們一般並不會進食蝦蟹時連殼食(而且即使進食了也難以吸收),所以我們並不容易從飲食上攝取到葡萄糖胺。而將葡萄糖胺製成可吸收劑型的保健食品,則為我們提供了補充葡萄糖胺的有效方法。

2. 臨床實證 紓緩關節不適

多年來,葡萄糖胺已通過極多不同的臨床測試。在2007年《關節炎與風濕病》期刊中的一項研究,就找來了多達318名「退化性關節炎」(Osteoarthritis) 患者進行測試。這個臨床實驗的特別之處在於,研究人員不單測試葡萄糖胺的功效,更同時測試常用的止痛藥「撲熱息痛」(Paracetamol) 以作比較。

6個月後發現,服用葡萄糖胺的患者,「膝關節炎病人疼痛指數」(Lequesne index) 及「WOMAC 關節炎評分」都有明顯下降,顯示其關節不適、痛楚及步行距離都有明顯改善。更令人意外的,是其改善程度甚至比服用撲熱息痛的患者更高。

3. 長期保健 延緩軟骨退化

那葡萄糖胺長期服用是否都安全有效?其實早於2001年,極具影響力的權威醫學期刊《刺針》發表的一項研究報告已有答案。該研究共有212名「膝部退化性關節炎」(knee osteoarthritis) 患者參與,他們被隨機分為兩組,一組每天服用1500毫克葡萄糖胺,另一組每天服用外形一樣但不含葡萄糖胺的膠囊(安慰劑)。該研究長達3年,研究人員於3年後再為患者進行測試,探討他們關節炎的進展。

3年後發現,有服用葡萄糖胺的患者,其關節不適及痛楚的程度都明顯減少,而且關節功能亦有所改善。更加重要的,是3年後他們並沒有出現一般關節炎患者常見、因軟骨厚度減少所造成的「關節間隙變窄」(joint space narrowing),但沒有服用葡萄糖胺的組別卻相反,其關節間隙足足減少了0.31mm,顯示軟骨磨蝕狀況愈趨嚴重。

這個研究結果,反映了葡萄糖胺能透過其修補軟骨的機制,從根本延緩關節退化。而且服用多達3年也並無副作用,適合作長期保健之用。

我們推薦關注關節健康人士選用葡萄糖胺,除了是因為它是現時最多臨床實證的天然護關營養之一,更加重要的,是葡萄糖胺並不只是短暫紓緩關節不適,而是能夠修護重要的關節軟骨,從根本延緩關節退化。希望透過今次介紹,幫助到大家對識葡萄糖胺有更深入認識!

參考文獻:

  1. NSAID-sparing effect of glucosamine hydrochloride in patients with knee osteoarthritis: An analysis of data from a French database. Curr Med Res Opin. 2014 Feb;30(2):271-7.

  2. Glucosamine sulfate in the treatment of knee osteoarthritis symptoms: a randomized, double-blind, placebo-controlled study using acetaminophen as a side comparator. Arthritis Rheum. 2007 Feb;56(2):555-67.

  3. Long-term effects of glucosamine sulphate on osteoarthritis progression: a randomised, placebo-controlled clinical trial. Lancet. 2001 Jan 27;357(9252):251-6.

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